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Islay Woolen Mill Review: Tweed écossais artisanal traditionnel de l'île d'Islay

Bâtiment de lLors d'une visite de l'Écosse Île d'Islay , On m'a parlé d'un moulin à tweed traditionnel quelque part au centre de l'île. Cherchant à découvrir autant que possible dans le peu de temps que nous y étions, nous nous sommes donné pour mission de nous rendre au Moulin à laine d'Islay et jetez un œil.

Peu de temps auparavant, nous avions visité Artisanat de Tormisdale Croft , une ferme isolée qui vend des fils de laine et des pulls tricotés à la main. Anne, la propriétaire, filait du fil à la main à partir de sa propre laine pendant que nous avions une longue discussion sur les différentes variétés de laine hébridienne.



Ma femme étant une passionnée de tricot, c'était son petit coin de paradis et j'ai vraiment apprécié l'expérience. Cependant, en tant que fanatique de tweed , J'avais très hâte de voir ce moulin insaisissable.

Contrairement à Tormisdale Croft Craft, Islay Woolen Mill est particulièrement facile d'accès. Le moulin idyllique se trouve juste à l'extérieur de Bridgend sur le chemin de Port Askaig. Un panneau de signalisation pratique indiquera quand quitter la route. Peu de temps après, vous découvrirez le moulin niché par une petite rivière juste au-delà d'un vieux pont de pierre.

Histoire d'Islay Woolen Mill

Boulons en tweed Islay Woolen MillAujourd'hui, l'Islay Woolen Mill est géré et appartient à Gordon et Sheila Covell. Il est dirigé par une équipe de sept artisans au maximum, dont leur fils Marcus.



Bien que peu de gens en aient entendu parler, Islay Woolen Mill et ses propriétaires sont réputés dans l'industrie du tweed. En 1994, SAR le Prince Charles leur a rendu visite lors du même voyage il est allé à Laphroaig . Depuis lors, leur long répertoire de clients comprend un certain nombre de Royals tels que la princesse Anne.



Né en 1946, Covell tisse depuis l'âge de 15 ans. Par conséquent, le moulin était sûr d'être entre de bonnes mains lorsqu'il l'a découvert en 1981. Quelques années plus tôt, Gordon Covell exploitait une usine au Pays de Galles lorsqu'il a été approché par des associés d'affaires dans le but de superviser son exploitation. Pourtant, après deux ans en tant que directeur, les propriétaires étaient plutôt heureux qu'il les rachète.



La Renaissance du moulin

Pendant ce temps, le moulin lui-même a été construit en 1883 mais était plus ou moins désert avant l'arrivée de Gordon et Sheila. Cependant, le tissage est actif sur le site entre 1500 et 1550. Selon lui, le moulin était en fait une carcasse de pierre et il a dû investir dans des machines pour le faire fonctionner.

Comme vous pouvez l'imaginer, investir dans des machines pour le tissage n'est pas une mince affaire! Non seulement cela représente un fardeau financier considérable, mais amener le matériel encombrant sur une île est un cauchemar logistique.

Pourtant, plutôt que d'investir dans un tout nouvel équipement, M. Covell l'a plutôt acheté d'occasion. Au départ, très peu de machines étaient en état de marche. De plus, une grande partie avait été fabriquée au début des années 1900.



Par exemple, l'une des machines utilisées pour assembler les patrons date de 1903, que M. Covell a achetée pour 40 £ à une casse à Huddersfield. Cependant, ils ont été construits pour durer et il s'est mis à les réparer lui-même.

Machine à laine Islay 1903

Aujourd'hui, l'usine continue de fonctionner avec les mêmes machines que M. Covell avait rénovées. Au cours de leur deuxième vie, les machines ont probablement tissé des centaines, voire des milliers de kilomètres de tweed. De plus, M. Covell n'a pas l'intention de les remplacer de si tôt.

Premièrement, le moulin est assez petit avec seulement deux étages. Sa charpente en pierre serait suffisamment difficile pour s'étendre, mais comme elle se niche sous une colline près d'une rivière. En tant que tel, il n'y a nulle part où créer une extension. En outre, des machines nouvelles et plus rapides seraient beaucoup trop grandes pour passer par les petites portes de l’usine.

Par conséquent, M. Covell est parfaitement satisfait de continuer à utiliser les mêmes installations qu'il le fait depuis près de 40 ans. Après tout, sa machinerie est capable de passer d'un matériau à l'autre, comme une fine laine d'agneau et un sergé plus épais.

Une carrière à Hollywood

Islay Woolen Mill Film et clients dMême si l'usine n'est pas bien connue en dehors de l'industrie, vous connaissez peut-être déjà assez bien leurs conceptions. M. Covell a conçu et produit de nombreux tweeds présentés dans des films, dont les suivants:

  • Loin et loin (1992)
  • Chaplin (1992)
  • Forrest Gump (1994)
  • Rob Roy (1995)
  • Braveheart (1995)
  • Cheval de guerre (2011)
  • Le BFG (2016)

La liste ci-dessus n'est en aucun cas exhaustive et l'usine a fourni des tweeds pour 14 films et émissions de télévision différents à ce jour. En tant que tel, vous pouvez acheter les propres reproductions du moulin de leurs tartans portés par Liam Neeson et Mel Gibson.

Néanmoins, l'usine fournit principalement des tweeds aux tailleurs de Savile Row. L'un de leurs clients les plus renommés est le tailleur sur mesure, H. Huntsman & Fils . La famille Covell ayant acquis une réputation de qualité, leur tissu est très demandé.

Islay Woolen Mill Tweed Samples & Swatches

Cependant, en raison de leurs méthodes de fabrication traditionnelles, ils ne peuvent tout simplement pas suivre! Au moment de la rédaction de cet article, Gordon Covell m'a dit qu'il n'accepterait plus de commandes spéciales avant janvier 2019 en raison de l'arriéré croissant.

Visiter le moulin

Vous pouvez voir le processus de fabrication artisanale par vous-même lorsque vous visitez le moulin. En plus d'être ouvert au public, le moulin possède son propre magasin où vous pouvez acheter une variété de leurs produits. Lorsque nous nous sommes dirigés vers l'usine, nous nous attendions seulement à parcourir leurs produits.

Cependant, nous avons été accueillis par Gordon Covell dès que nous sommes entrés, qui était penché derrière la caisse. Gentilhomme calme et à la voix douce, il a appelé son fils pour nous faire visiter le moulin à nous et à quelques autres visiteurs.

Atelier du moulin à laine d

Marcus nous a ensuite emmenés à l'étage et nous avons navigué à travers un petit labyrinthe de boulons de tweed et de cônes de fil avant d'arriver devant une variété de machines à modeler. Il a ensuite brièvement expliqué leurs utilisations et les a envoyés en action.

Essayant de ne pas se laisser distraire par les étonnants spécimens de tweed comme un papillon de nuit à une lumière, nous avons ensuite suivi Marcus en bas vers le métier à tisser. Nous avons ensuite regardé le faire fonctionner pour produire quelques mètres de tissu.

Islay Woolen Mill Ancien métier à tisser mécanique

Une fois terminé, Marcus nous a fait signe de retourner dans la boutique où nous avons jailli de leur riche variété de collections. La visite brève mais fascinante était gratuite et j'ai remarqué que Gordon veillait à ce que chaque groupe reçoive une visite quand ils entraient dans la boutique.

Je ne peux pas penser à de nombreux endroits dans le monde qui offrent une telle expérience et j'admire cette initiative. La majorité des gens qui viennent me rendre visite, y compris moi-même, ont peu de chances d'avoir vu un moulin au travail et encore moins un qui continue à utiliser des machines aussi anciennes.

Par conséquent, ce fut une expérience éducative pour le moins qui garantissait également que j'appréciais à la fois l'authenticité et le savoir-faire de leurs produits.

La boutique du moulin

La majorité des marchandises vendues dans la boutique sont constituées de tweed de l’usine qui a été transformé en vêtements. Inutile de dire que le moulin ne produit que du tweed, donc ils ont été assemblés ailleurs. Néanmoins, ils sont d'une qualité exceptionnelle.

Il y a quelques exceptions, car l'usine vend au détail des cavaliers de qualité fabriqués par d'autres usines telles que Johnstons of Elgin ou des chemises de Bonart Country Clothing.

Casquettes plates et vestes en tweed Islay Woolen Mill

Cependant, la majorité provient de l'usine elle-même. De plus, les prix sont étonnamment abordables. Par exemple, ils ont une myriade de styles de casquettes plates disponibles qui sont vendus entre 30 £ et 50 £. Leurs écharpes en laine coûtent environ 25 £ et il existe un certain nombre de plaids et de couvertures entre 50 £ et 100 £.

En fait, j'ai découvert plus tard que leurs propres produits étaient en fait moins chers que la majorité des magasins de laine d'Édimbourg! Par conséquent, le rapport qualité-prix offert par le moulin est pour le moins extraordinaire.

Pour ceux qui recherchent des vêtements de prêt-à-porter, l'usine vend ses propres manteaux ainsi que des costumes en tweed et plus quatre. Néanmoins, vous pouvez également acheter le tissu directement si vous souhaitez qu'il soit fabriqué par votre tailleur sur mesure. D'après ce que j'ai compris, leurs clients royaux les plus prestigieux ont souvent préféré procéder de cette manière.

Par exemple, leur tweed le plus lourd est de 745 grammes par mètre (22 onces par mètre), ce qui est le plus cher. Cela coûte environ 50 £ par mètre, le plus léger étant plus proche de 40 £.

Discuter avec Gordon Covell

Travaillant à la caisse, M. Covell est un gentleman très accessible. Comme mentionné ci-dessus, il est à la voix douce mais très terre-de-fait avec un sens de l'humour sec. Il avait de nombreuses histoires à raconter et était ravi de répondre à toutes les questions concernant le moulin et son histoire.

De plus, il a présenté quelques échantillons de laine qu'il avait obtenus, dont un morceau de laine de Vicuña extrêmement douce. Jusqu'à récemment, la Vicuña était illégale car les camélidés sauvages étaient chassés pour leur laine jusqu'à l'extinction.

Islay Woolen Mill Gordon Covell

Cependant, le gouvernement péruvien a récemment lancé une initiative sanctionnée par laquelle les animaux sont capturés, tondus vifs et renvoyés dans la nature. Le programme garantit la durabilité en limitant le cisaillement d'une seule vigogne à une seule fois tous les deux ans.

En tant que telle, la laine de Vicuña est extrêmement chère et un kilogramme peut coûter jusqu'à 600 $ contre 85 $ pour le cachemire. M. Covell avait acquis son échantillon en grande partie par curiosité car il serait trop cher à produire.

Cependant, il réfléchit à l'idée d'en tisser quelques fils avec du cachemire pour créer des écharpes en laine raffinées pour les femmes. Il s'est demandé comment il bénéficierait des propriétés naturelles des deux types de laine premium.

Dernières pensées

Plaque de porte du moulin à laine IslayQue vous vous rendiez à Islay pour le calme ou pour découvrir ses huit distilleries de whisky , considérez une visite à Islay Woolen Mill comme obligatoire. Non seulement c'est l'un des rares endroits en Grande-Bretagne à offrir des produits de haute qualité et fabriqués sur place, mais il offre également une expérience authentique.

Le moulin et sa boutique sont ouverts dans tout le moulin et sont facilement accessibles en voiture. Sinon, vous pouvez toujours commander directement auprès de leur boutique en ligne . Cependant, l’expérience n’est pas tout à fait la même.

J’ai été ravi d’avoir eu l’opportunité de visiter la filature de laine d’Islay et honoré de rencontrer Gordon Covell en personne. Cependant, j'étais un peu triste de partir en sachant que je n'avais appris qu'une fraction de ce que je pouvais.

Alors que nous nous séparions, Gordon Covell m'a laissé une blague, que je vous laisserai comme mes derniers mots:

Un homme apprend que le moulin de son ami a tragiquement brûlé dans un incendie. Désolé d'entendre cela, il va voir son ami mais trouve que le moulin va parfaitement bien.

«Je pensais que votre moulin avait brûlé dans un incendie? Il demande à son ami.

'C'est demain.' L'ami chuchote en réponse avec un clin d'œil.

Alors que l'Islay Woolen Mill produit les écharpes tartan Johnston de Laphroaig, ils ont couvert son travail dans une vidéo sur leur chaîne YouTube. Regardez-le ci-dessous et voyez le moulin en action par vous-même: