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An English Shirt Freak In Paris: Charles-Philippe dévoile le secret masculin le mieux gardé de Paris

Jermyn Street, un court tronçon à sens unique parallèle à Piccadilly, est le premier arrêt de Londres pour les gentlemen à la mode depuis au moins les années 1750. Et depuis 1899, le prestigieux chemisier Hilditch et clé est l’un des symboles de qualité les plus appréciés de Jermyn Street. Récemment, les marchandises d'un autre pilier de Jermyn Street, le chapelier Edward Bates Ltd, ont été accueillies dans le magasin. Désormais, en plus de leurs chemises sans égal, Hilditch & Key propose une gamme de casquettes et de chapeaux magnifiquement stylés aux messieurs les plus exigeants.

À 280 miles de là, l'une des merveilles vestimentaires les moins connues du monde se cache au coin de la rue de Rivoli à Paris, en face de la place de la Concorde, à côté des jardins du Louvre. Ce petit établissement pittoresque est l'extension française de Hilditch & Key.



Boutique de fabricants de chemises à Paris
En tant que stagiaire naïf et aux yeux écarquillés, je m'arrêtais dans ce petit magasin et je collais mon nez à la vitrine comme un garçon dans un conte de Dickens. Un après-midi d'automne, j'ai rassemblé le courage de franchir le seuil de sa porte du XIXe siècle et de lui rendre visite.

LJe me suis retrouvé entouré d'une immense variété des plus belles chemises en coton à deux plis que mes yeux aient jamais vues. Des couches sur des couches de chemises parfaitement pliées aux couleurs exquises, empilées dans des compartiments du sol au plafond. Un monsieur à la voix douce m'a accueilli, se présentant comme Bruce Phillips, le directeur. D'origine britannique et italienne, l'humble et effacé M. Phillips personnifiait la nature multiculturelle du monde vestimentaire. Il m'a fait signe de m'asseoir et, comme je l'ai fait, il a commencé son histoire.

Fondée en 1907, la succursale parisienne est une extension du nom Hilditch & Key, offrant le même savoir-faire de qualité dans les deux prêt à porter et des collections sur mesure. Comme son homologue de Jermyn Street, la boutique parisienne a sa propre section consacrée à Bates et à leur belle coiffure. Les chapeaux de Bates sont originaires des régions particulières d’où ils sont originaires: les bérets du Pays basque, les chapeaux tyroliens de Bavière et l’immortel Panama. Je suis moi-même un fier propriétaire de leur modèle Grosvenor, un beau fedora à larges bords fabriqué en Angleterre.



Chapeaux fabriqués par Edward Bates Ltd.



Les chemises Hilditch & Key sont fabriquées en Écosse, sans l’aide de techniques de production mécanisées. Au contraire, ils sont tissés, en utilisant des méthodes vieilles de plusieurs siècles et les meilleures matières premières. Les cotons, originaires d'Italie et d'Angleterre, sont tissés en double, une technique qui donne un tissu solide mais raffiné. Les boutons sont fabriqués uniquement en véritable nacre.



Un des Hilditch & Key`s window displays at their Paris shop.Une chemise Hilditch & Key est fabriquée avec la plus grande attention aux détails. Gantelets bien cousus sur l'avant-bras et empiècement fendu sur les épaules pour un ajustement supérieur. Le col, élément fondamental d'une chemise habillée, se compose de deux pièces qui sont cousues ensemble plutôt que fusionnées, une technique traditionnelle qui fait allusion à la fois à l'artisanat et à la durabilité. De plus, le diamètre du collier est renforcé par un os amovible qui empêche le curling.

Hilditch & Key a gagné le patronage régulier de nombreuses personnes distinguées dans le passé; Nicholas Sarkozy, l'ancien président de la France, était un client habituel. Notamment, Karl Lagerfeld , l'éminent designer, est un client fidèle et public. Un «maniaque de la chemise» avoué, il considère Hilditch & Key comme la «perfection» même de la confection de chemises, ayant commandé une quantité innombrable de chemises habillées, de chemises de nuit et de kimonos, ainsi que ses cols légendaires. Une telle recommandation ne doit certainement pas être ignorée.

Cependant, M. Phillips a ouvertement partagé son inquiétude face à l'évolution des attitudes à l'égard du secteur aujourd'hui, suggérant que le consommateur moyen pourrait être davantage alimenté par la reconnaissance de la marque que par le désir d'un savoir-faire supérieur.



Extérieur de Hilditch & Key`s Paris shop with parisian street sign

A Londres, le patrimoine de Jermyn Street est relativement connu. Le public étranger, cependant, n'est peut-être pas aussi conscient de son prestige et de son savoir-faire durement acquis. Le symbole de la rue Jermyn à Paris, Hilditch & Key, mérite sans aucun doute une bien plus grande renommée qu'il n'en a reçu jusqu'à présent. L'avant-poste français de la société a parfois été involontairement négligé au milieu de la couture parisienne. Espérons que, avec une touche de bouche et une pointe de marketing, il sera annoncé comme un incontournable, plutôt que de s'effacer dans le décor des attractions touristiques de la ville lumière.